Наши партнеры

Структурные приспособления для выживания в экстремальных условиях иногда имеются у растений на протяжении всей их жизни, а иногда возникают лишь на каком-то определенном этапе развития, обеспечивая тем самым растению возможность преодолеть неблагоприятную часть жизненного цикла. Назначение главных защитных приспособлений состоит в.том, чтобы ограничить потерю воды, потому что именно ее растению обычно больше всего не хватает. Листья могут быть покрыты толстым слоем воскообразной кутикулы, играющей роль водонепроницаемого барьера, а их густое опушение и погруженные устьица удерживают у поверхности листа слой влажного воздуха, что также снижает интенсивность транспирации. У некоторых видов листья очень мелкие или их совсем нет, т. е. у них ограничена площадь поверхности, с которой идет испарение. Часто растения имеют сочные листья и стебли, так как в них сохраняются запасы воды. Эту последнюю особенность можно встретить не только у растений пустыни, но и у многолетников арктической и альпийской зон. Объясняется это тем, что вода в почве здесь часто бывает замерзшей в то самое время, когда яркое солнце обусловливает интенсивную транспирацию. Для растительности таких мест характерна также карликовость: растения как бы прижимаются к земле, ослабляя тем самым иссушающее и охлаждающее действие ветра. Жителям северных районов знакомы в прогнозах погоды ссылки на «охлаждающее действие ветра»; способствуя испарению воды, ветер охлаждает испаряющую поверхность, в результате чего ее температура оказывается ниже, чем температура окружающей среды, так что организм может пострадать от холода, даже если температура воздуха выше уровня, являющегося для него критическим.

Человек стремится как-то помочь растениям преодолеть трудное для них время. Для этого строят, например, теплицы. В них улавливается солнечное тепло, а зимой их замкнутое пространство можно отапливать. Летом, правда, слишком яркое солнце вызывает иногда перегрев; поэтому теплицы часто красят в белый цвет, чтобы снизить избыточное поглощение энергии. Охлаждения можно также достичь, непрерывно пропуская через теплицу поток воздуха, прошедшего над увлажнителями. (В сухом климате, где испарение происходит легко, поглощение энергии, связанное с переходом воды из жидкой в газообразную фазу, вызывает значительное охлаждение воздуха.) В районах с холодным климатом достаточно надежную защиту от холода обеспечивает растениям снежный покров. Чувствительные к холоду кустарники удается в какой-то степени защитить, закрывая их, например, мешковиной; это, конечно, не спасает от слишком низких температур, но зато помогает уберечь кусты от охлаждающего действия ветра, т. е. все же представляет некоторую дополнительную меру защиты. Апельсиновые и персиковые деревья, которые плохо переносят холод, можно защитить от повреждающего действия отрицательных температур с помощью «ветровых машин» — огромных пропеллеров, установленных на башнях. Эти пропеллеры гонят к земле более теплый воздух верхних слоев, для того чтобы температура листьев не упала ниже нуля в результате излучения тепла. Можно также зажигать в садах небольшие костры из отработанного масла или различного мусора; это позволяет повысить на несколько градусов температуру воздуха и таким путем уменьшить потери тепла на излучение, довольно значительные при ясном небе. В больших масштабах подобные процедуры становятся, очевидно, уже непрактичными. Фермер, однако, может рассчитывать на более хороший урожай, сдвигая сроки посева с таким расчетом, чтобы к появлению всходов последние возможные заморозки уже миновали. Селекционеры создали много холодостойких сортов, дающих возможность производить посев в более ранние сроки и продлевать вегетационный период (об этих сортах мы еще будем говорить ниже).

Физиологические приспособления

Жизнь растения